Santa Maria Capua Vetere e l’Anfiteatro

Santa Maria Capua Vetere, un viaggio sulle tracce dei gladiatori! Nell’area dell’odierna Santa Maria Capua Vetere sorgeva l’antica Capua, uno dei maggiori centri dell’Impero romano. Testimonianza della sua grandezza è l’Anfiteatro Campano (I-II sec. d.C.),  secondo per grandezza solo al Colosseo di Roma e sede dei giochi gladiatori più famosi del mondo classico. Vicini all’arena sono il Museo dei Gladiatori e il Museo Archeologico dell’antica Capua in cui è possibile ammirare manufatti locali anche precedenti all’Impero Romano.

L’anfiteatro campano di Santa Maria Capua Vetere fu innalzato tra la fine del I e gli inizi del II secolo d.C. in sostituzione dell’arena meno capiente risalente ad età graccana, i cui resti sono stati individuati a Sud-Est. Della sua vicenda edilizia informa un’iscrizione dedicata da Antonino Pio, in parte conservata presso il Museo Provinciale Campano, nella quale si fa menzione dei restauri del colonnato e del nuovo arredo scultoreo fatti eseguire dall’imperatore Adriano. L’edificio, in genere adibito agli spettacoli gladiatori, presentava in origine i quattro ordini canonici (ima, media e summa cavea, attico) di spalti, accessibili attraverso scale interne ed esterne, impostati su altrettanti livelli di gallerie in opus latericium comunicanti, e si apriva in facciata con ottanta arcate realizzate in blocchi di calcare di uguale ampiezza ad eccezione di quelle poste in corrispondenza dei quattro punti cardinali, coincidenti con gli ingressi principali. Esse erano enfatizzate dalla presenza di semicolonne appoggiate ai pilastri in ordine tuscanico, come quelle in parte conservate all’entrata orientale. Le chiavi d’arco dei primi due ordini di archi della facciata erano arricchite da 240 busti a rilievo di divinità, tra le quali: Giove, Giunone, Demetra, Diana, Mercurio, Minerva, Volturno, Apollo, e Mitra, oltre a teste di Pan, satiri e maschere teatrali.

Tappe del tour:

  • Anfiteatro Campano
  • Museo dei Gladiatori
  • Museo Archeologico dell’antica Capua

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